Порто Синтра

Порто - второй по величине город Португалии, давший название портвейну и всей стране. Порту является важнейшим экономическим центром севера страны, это второй по величине порт Португалии. Это родина Генриха Мореплавателя. Город свободолюбивый, даже король не имел в Порту своей резиденции и вынужден был проживать на провах гостя во дворце епископа, а аристократы не должны были находиться в городе более трех дней. Это город торговой элиты и оплот либеральных сил страны. Диктаторский режим Салазара с самого начала не пользовался здесь никакой популярностью.

Но если продолжить тему романтики, то хочется отметить, что небезызвестный актер Джон Малкович считает Порту самым романтическим городом Европы. Не знаю, не знаю, все-таки это не Венеция и не Париж. Но доля истины в его словах, на мой взгляд, безусловно, есть. Когда туман, поднимаясь над рекой и океаном, окутывает улицы своим таинственным плащом, этот серый гранитный город вас просто зачаровывает. А в яркий солнечный день Порту кажется таким же веселым и полным жизнелюбия, как вышедший на берег бесшабашный моряк. Мистика...

Старый город в Порту меньше, чем в Лиссабоне, но лабиринт его улиц и переулков не менее причудлив и запутан. Хорошенько осмотреть город можно только пешком. Здесь каждый камень может рассказать вам свою собственную историю, а резкая смена впечатлений может ошеломить даже бывалого путешественника. Гордостью архитектурного наследия Порту являются и средневековые дома, и здания в стиле барокко или модерна. На самой высокой точке гранитной скалы Старого города расположен кафедральный собор Се, более напоминающий старую крепость. Сразу же за собором находится Дворец епископа. Храмом же торговой элиты является помпезное здание биржи, монументально возвышающееся над городом. Далее можно пройтись по очаровательной улице Руа-даш-Флориш (улица золотых и серебряных дел мастеров) до самой красивой площади Португалии - площади Свободы - с красивыми зданиями 19-20 века. От площади по проспекту Союзников можно подняться к зданию городской Ратуши. Дальше можно пройтись по фешенебельной Санта-Катарине, пешеходной улице с самыми лучшими магазинами. Хочется отметить, что улицы здесь, как правило, даже более широкие, чем в Лиссабоне. Иногда может возникнуть впечатление, что вы находитесь в "обычном" западноевропейском городе, но... вот мы попадаем в прибрежный квартал Рибейра (бывшая гавань) с его живописными фасадами домов и развевающимся на ветру бельем и понимаем, что это все-таки не Европа, это она, настоящая Португалия со всеми ее противоречиями. Если приглядеться, осознаешь, что здесь царят бедность и запустение. Но набережная настолько очаровательна, что хочется фотографировать каждый уголок. А может, и прав был Малкович?.. После экскурсий старый прогулочный кораблик под звуки городского романса "фаду" уносит нас в небольшое плавание по реке Доуру.

Четыре моста соединяют Порту с его городом-спутником Вила-Нова-ди-Гайя, где уже более 300 лет находятся знаменитые хранилища портвейна. Конечно же, не обходится без посещения винных погребков, дегустации и покупок. У хранилищ на набережной сонно покачиваются на волнах старые баржи, на которых когда-то переправлялись по Доуру бочки с портвейном. Это такой же символ города, как гондолы в Венеции. Другим символом города стала башня Клеригуш - самая высокая башня Португалии. Те, кто не поленился подняться по ее крутой витой лестнице (75 м), вознаграждены открывшейся великолепной панорамой на город и реку Доуру.

Синтра – жемчужина Португалии. Этот город объявлен ЮНЕСКО достоянием человечества. Старинный мавританский город, ставший в средние века резиденцией португальских королей. Очарованный красотой Синтры, лорд Байрон воспел этот зеленый край в своих поэмах. На фоне романтических ландшафтов, экзотических парков, вековых лесов на вершинах холмов застыли замки, дворцы, монастыри, поражающие любое самое искушенное воображение.

Чуть севернее, высоко в горах, среди тенистых эвкалиптов, кедров и пальм находится бывшая летняя резиденция португальских королей. Изразцовые украшения в полстены, конические дымовые трубы и роспись деревянных потолков, уникальный керамический пол придают дворцу неповторимое очарование. Сказочный замок Паласио да Пена, окруженный фантастическим парком, венчает один из самых высоких холмов Синтры. Внутренне убранство дворца сохранено в том виде, каким оно было при последней португальской королеве. Романтикой 19 века наполнена вся композиция холмов, замка и роскошного парка с экзотическими растениями, цветниками роз, хвойными столетними деревьями и прудами.

Узкие улочки с 2-3-этажными домами то поднимаются вверх, то резко спускаются вниз, в их паутине витает дух самой Истории, аромат настоящей старины, бьется пульс Времени. Почти из любой точки города открывается вид на Королевский дворец или на уголок живописного парка. Мягкий и влажный микроклимат способствует развитию буйной растительности, здесь можно встретить растения редчайших видов, которых нет больше нигде в Португалии. Это настоящий зеленый рай с необыкновенно целебным горным воздухом. С высоты старой мавританской крепости открывается великолепная панорама Синтры и ее окрестностей .