Вьентьян (Вьенгчан)

Вьентьян - столица Лаоса (место, где заседает правительство), находится на изгибе реки Меконг посреди плодородных наносных равнин. Несмотря на неоднозначное прошлое, Вьентьян (местные жители произносят "Виенг Чан") - это скорее старинный город с множеством интересных храмов и шумными рынками. Наиболее важный национальный памятник в Лаосе - Пха Тхат Луанг (Великая Священная Ступа), который одновременно является символом Буддизма и суверенитета Лаоса. Среди других достопримечательностей можно назвать Вэт Пха Каэв, бывший королевский храм, а в настоящее время музей, и Вэт Си Сакет, старейший храм во Вьентьяне. Ксиенг Кхуан - это целая группа буддистских и индуистских скульптур, находящихся в долине, в 24 км к югу от Вьентьяна. Во Вьентьяне находится около 10 высококлассных отелей и столько же государственных гостиниц. Большинство гостиниц находятся в центре Вьентьяна. Поесть можно в кафе, в уличных палатках, в пивных барах или ресторанах, предлагающих очень разнообразное меню, от рисовых клёцек до филе миньон. Если Вы хотите попробовать хорошую лаосскую еду, стоит отправится на Ночной Рынок Донг Палан на восточном берегу прудов Нонг Чан. Вьентьян - это уже не место для недозволенных развлечений, каким он был в начале 70-х гг.: публичные дома сейчас запрещены, с рынков исчезли лотки с марихуаной, а вместо опиума все употребляют пиво. Развлечения включают концерты живой музыки и дискотеки - обычно с электрифицированной народной лаосской музыкой или западной поп-музыкой - и тайские, китайские, индийские и болгарские фильмы. Покупать во Вьентьяне лучше всего изделия народных промыслов, ткани, ювелирные изделия и мебель.