Пенанг

Расположен к северу от столицы и соединен с материком элегантным мостом, протянувшемся на 13,5 км. Пенангский мост - символ о. Пенанг - официально признан третьим по протяженности мостом в мире.

К услугам гостей острова - прекрасные отели, многокилометровые песчаные пляжи, теплые воды моря, экзотические достопримечательности.

Для западной цивилизации Пенанг был открыт в 1786 г. англичанином капитаном Френсисом Лайтом, чья статуя теперь стоит перед Музеем Пенанга. Здесь, кстати, можно узнать, что гостиничный бизнес в Пенанге начался в 1802 г., когда на острове появились армяне братья Саркисовы, Тигран и Мартин, которые открыли здесь два отеля. Столица острова - город Джорджтаун - названа так в честь одного из английских королей.

Вместе с полосой земли, ранее называемой провинцией Уэллесли, находящейся на материке, входит в состав штата Пенанг. Площадь острова сравнительно невелика - 285 кв. км, однако славу Пенанга составляют не его размеры, а живописные виды, длинные песчаные пляжи и экзотическая кухня. Маленькие ресторанчики, предлагающие местные деликатесы на любой вкус, встречаются буквально на каждом шагу.

Остров Пенанг - это смесь малайской, китайской, индийской, нионской культур с его колониальным прошлым. Это проявляется во многих исторических и культурных достопримечательностях острова. На Пенанге удивительным образом соединяются старина и современность: старые рикши на дорогах, обгоняемые последними моделям автомашин, благородные колониальные особняки и древние храмы по соседству с современными виллами и небоскребами.

В Пенанге интересно осмотреть старую, колониальную часть столицы: форт Корнваллис, мечети капитана Келлинга и Ачин Стрит, храмы Змей, Кек Лок Си, Богини Милосердия и Ват Чаймангкаларам. В последнем находится третья по величине в Азии фигура лежащего Будды (длина 33 м). Говорят, что Храм Змей, единственный, где змеи столь открыто лежат среди алтарных предметов храма. Хотя у большинства из них ядовитые железы удалены, это не делает их менее страшными. Благовонья, видимо, действуют на них успокаивающе, и змеи как бы не замечают, как их поднимают и обвивают ими шеи и руки многочисленных туристов, стремящихся запечатлеть происходящее на сенсационных фотографиях.

Знамениты буддийские храмы Пенанга. Храм Аир Хитам ("черная вода"), иначе храм Десяти Тысяч Будд, столько изображений хранится в высокой белой пагоде и прилегающих помещениях, находится в глубине острова. Алтари храма охраняют гигантские фигуры богов и героев Китая. В Сиамском храме лежащего в помещении 12-метрового каменного Будду охраняют 10-метровые великаны с ликами чудовищ и драконы. Возле храмов проходят празднества. Самый красочный из них - праздник Девяти богов императора, наиболее широко проходящий здесь, в Пенанге, и в Куала-Лумпуре, куда приезжают китайцы из соседних стран. Поклонники ходят босые, в белых одеждах. Площадь перед храмом превращается в ярмарку. Буддийские монахи, приходя в исступление, подвергают себя самоистязаниям: опускают руки в кипящее масло, перекидываются раскаленными ядрами, босиком ходят по лезвиям мечей и, наконец, по раскаленным углям (причем хождение по углям проходит без вреда для монахов).

Самый большой в Юго-Восточной Азии храм Кек Лок Си был построен под влиянием сразу трех национальных стилей архитектуры: китайского, тайского и бирманского. Он выгодно расположен на высоком холме в маленьком городе Айер Итам в центре острова. Перед храмом находится широкая площадь для молитв, а по бокам - мольвенные залы и пагоды со скульптурами Будды.

Форт Корнваллис. Эта крепость была построена на месте высадки капитана Френсиса Лайта в 1786 году. Первоначально деревянная, в 1804-05 годах она была перестроена и заменена каменными постройками. Работы были выполнены местными заключенными. И сегодня форт величественно возвышается над морем, как бы охраняя остров от вражеского нападения.

Интересно побывать в Парке бабочек и Ботаническом саду Пенанга.

Музей и художественная галерея Пенанга

Музей, расположенный в местечке Лебух Фаркухар, рассказывает о многовековой истории Пинанга. Вход в музей украшает памятник капитану Френсису Лайту. Позировал для него сын капитана Уильям Лайт, основатель Аделаиды и Южной Австралии.

Расположенный в 8 км от центра города Ботанический сад, раскинувшийся на 20 гектарах земли, предлагает Вам познакомиться с тропической флорой и фауной, а также со стайкой очень дружелюбных макак.

Знаменитые пляжи Пенанга

Пенанг по праву гордится золотыми песчаными пляжами, протянувшимися от Танжунш Бунгака через Бату Ферринги до рыбацкой деревни в Телук Баханге. Здесь можно либо поплавать, либо просто насладиться исключительными по красоте видами, либо заняться каким-нибудь водным видом спорта. Можно также договориться о поездке на близлежащие острова Бидур, Сонг-Сонг и Телур.

Прекрасная панорама острова открывается с горы Пенанг (821 м над уровнем моря). Подняться туда можно на фуникулере.

На Пенанге прекрасные условия для занятий спортом: есть гольф-клубы, клубы любителей тенниса, верховой езды и сквоша. Есть возможность покататься на водных лыжах, поплавать с аквалангом, заняться подводной охотой, рыбной ловлей, взять на прокат яхту.

Из Пенанга организуются поездки в аквапарк Lake Town Resort, что находится в 35 минутах езды от моста длиной 13,5 км, соединяющего Пенанг с материком. Здесь, кроме множества аттракционов, на острове Orang Utan, гостей ждет встреча с очаровательным молодым орангутаном Отаном, которому во время обеда туристов накрывается отдельный фруктовый стол.