Аахен

Ахен - важный исторический и промышленный центр Германии с почти 2000-летней историей. Он расположен у самой границы с Нидерландами и Бельгией. Расстояния столь невелики, что маршрут одного из ахенских городских автобусов заканчивается в Голландии. Среди его многочисленных архитектурных памятников особое место занимают остатки пфальца (родового поместья) императора Карла Великого с величайшим из дошедших до нашего времени памятников архитектуры Каролингов – придворной капеллой, заложенной в 798 году.

Ахен - город Карла Великого. Здесь были коронованы 30 германских королей и кайзеров, сюда ежегодно приезжают миллионы туристов, чтобы посмотреть на грандиозный собор и его сокровища. До тысячи человек приходит ежедневно, чтобы взглянуть на хранящиеся здесь реликвии Христа и регалии Карла Великого.

Главная ценность собора — дароносица-реликварий Богоматери. Каждые семь лет в Аахене устраиваются особые торжества, посвященные этой реликвии. Среди прочего скульптурного убранства собора особенно выделяются скульптуры апостолов и статуя Мадонны. Здесь же находится беломраморный "трон Карла Великого", на котором короновались германские императоры.

В капелле установлена мраморная усыпальница с мощами Карла Великого, скончавшегося в 814 году и похороненного в Ахенской соборе. Череп Карла Великого был вмонтирован в золотой бюст императора, который хранится в сокровищнице собора.

Другая достопримечательность Ахена - серосодержащие термальные источники, полюбившиеся ещё древним римлянам. Их часто посещали Альбрехт Дюрер и Отто фон Бисмарк, бывал здесь и Петр Великий. А вокруг цветут сады, разгуливают по аллеям или сидят в уличных кафе горожане и гости курорта. Чем не идиллия? Если бы только не постоянные трели мобильных телефонов и звонки велосипедистов, прокладывающих себе путь через толпы туристов и отдыхающих. Большинство ахенских велосипедистов - студенты, спешащие на лекции или на работу. В ТУ Ахена сейчас учится более 40 тысяч человек. Университет - крупнейший в городе работодатель, благодаря которому Ахен за последние годы превратился из города горняков и суконщиков в центр новых технологий.

Там, где вплоть до 90-х годов прошлого века добывали каменный уголь, сегодня обосновались фирмы, разрабатывающие программное обеспечения для компьютеров. Город гордится своими "технологическими парками", популярность которых измеряется не числом туристов, а биржевыми котировками на "Новом рынке".

Омоложение города идёт на пользу всем его жителям. Ахенская тусовка весело проводит досуг в дискотеках, кафе и ресторанчиках города, и стар и млад занимаются спортом, благо возможностей для этого предостаточно, да и любителям культурного досуга в богатом традициями городе скучать не приходится.

Благодаря "космическому кораблю" Технического Университета и его динамичной команде древний город Ахен остаётся столь же молодым, космополитичным и по столичному оживленным, как и во времена Карла Великого 1.200 лет назад.