Кочин

Кочин – «коммерческая столица Кералы», расположен в центральной Керале, на западном побережье Индии. Город занимает многочисленные островки и мысы сильно изрезанного побережья Аравийского моря. С незапамятных времен в этом городе процветает торговля, а сейчас Кочин превращается в стремительно растущий мегаполис. С запада, довольно близко к побережью, подступают отроги Западных Дхатов. По склонам этих гор расстилаются плантации кофе, орехов-кешью, и самых разных пряностей – именно за ними когда-то приплывали сюда торговцы из Греции, Рима и Китая, а в 1498 году причалил корабль португальского мореплавателя Васко да Гамы. После чего сто с лишним лет здесь хозяйствовали португальцы и только в XVII веке их смогли потеснить голландцы, а в XVIII веке полноправными хозяевами этих земель стали англичане. Штат Керала славится удивительным искусством исполнителей танцевальных драм, называемых катхакали (Kathakali). Их исполняют танцоры, одетые в широкие юбки на обручах, в цветные кофты и высокие фантастические головные уборы. Лица танцоров покрыты цветным гримом, имитирующим маски, а танцуют они всегда по ночам при свете факелов. Посмотреть: Китайские рыболовные сети. Сети эти впервые были подняты между 1350 и 1450 гг., что является доказательством того, что здесь когда-то бывали купцы китайского правителя Кублай Хана. Самая запутанная история Форта Кочина - это загадка китайских рыболовных сетей. Словно осколки древних эпох, они разбросаны по прибрежным водам. Внешне примитивные и потрёпанные, они, тем не менее, продолжают оставаться самым эффективным средством для ловли рыбы, которой великое изобилие в районе форта. Голландский дворец в Маттанчерри. Дворец был построен в 1955 году португальцами, а в XVII веке его перестроили голландцы и подарили радже города Кочин. С тех пор здесь всегда проводилась коронация местных правителей. Истинная красота дворца заключается в его стенных росписях, нанесённых темперой. 45 сцен из Рамаяны оформляют все стены опочивальни. Живопись славится своим прекрасным исполнением. Среди росписей дворца выделяется самое большое произведение - незаконченный портрет Вишну. Церковь Св. Франциска - самая старая европейская церковь в Индии. Именно из этой церкви, впервые во всей Индии, разнеслись римские церковные перезвоны и песнопения. Церковь изначально была деревянным сооружением, построенным пятью столярами, сопровождающими португальских колонизаторов в 1503 году. Францисканцы, последователи Св. Франциска Ксавьера, посетившие Кочин в начале 16 века, восстановили нынешнее здание. Здесь был погребен Васко да Гама который умер в Кочине, во время своего третьего путешествия в Индию. Позднее останки знаменитого путешественника были переправлены на родину. Музей истории Кералы. Птичий заповедник Мангалаванам. Расположен в самом центре города. Еврейская синагога. Одна из самых старых синагог в мире, построена в 1568 году. Она является настоящей жемчужиной архитектуры: медные колонны, бельгийские подвесные светильники и исключительно расписанные вручную, бело-голубые облицовочные плитки, из которых нельзя найти и двух одинаковых.