Катания (остров Сицилия)

Город Катания является столицей одноименной провинции, находится на острове Сицилия, на ионическом побережье, у подножья самого высокого вулкана Европы — Этна.

Античный, средневековый и, наконец, барочный город часто подвергался природным катаклизмам, многочисленным воинам и разрушительным землетрясениям. Но также часто и восстанавливался, поэтому до наших дней сохранились некоторые античные останки. Благодаря недавним раскопкам в Кастело Урсино были найдены креческие постройки, относящиеся к началу становления греческой колонии, т.е. к периоду VII—VII веков.

Катанию — колыбель театра и музыки — обязательно надо видеть и днем, и ночью. Когда солнце освещает барочные дворцы из черного базальта и белого известняка, и когда вечером открываются клубы, площади заполняются народом.

В Катании жарко летом и прохладно зимой. В феврале средняя температура опускается до 13°C, в августе не превышает 29-32°C.

История города. Катания была основана в 729 г. до н.э. греческими колонистами, прибывшими сюда из эвбейского города Халкиды.

В 476 г. до н.э. город был завоеван Героном, жестоким сиракузским тираном, который изгнал жителей Катании из города, и переименовал его в Аитну. Когда после поражения тирана коренные жители города вернулись в свои дома, они вновь дали Катании ее первоначальное имя. Однако этот период независимости был коротким: в 403 г. до н.э. другой сиракузский тиран подчинил себе Катанию, а ее жителей продал в рабство, заменив их своими наемниками. От этого периода здесь остались статую Коры (Персифоны) с факелом.

Катиния (латинское название города) была в подчинении у Сиракуз до начала III в., а с 263 г до н.э. ею стал править Рим. Во время первой Пунической войны римляне вторглись в город и оставались в Катании в течение семи веков, во время которых экономика и культура города процветала. От того времени в Катинии сохранились развалины римского форума вблизи двора Сан Панталеоне, цирк для соревнований на колесницах, театр и одеон, а на севере города — амфитеатр. К тому же времени относится постройка системы водоснабжения, что говорит о высоком уровне жизни в Катании во времена Римской Импении.

После падения Рима, бывшей римской Колонией три столетия правила Византийская Империя. В 827 г. на Сицилии высадились арабы, а позднее, в 1071 году, их вытеснили норманны, которые вошли в Катанию, ведомые графом Руджеро.

В 1169 г. город был разрушен ужасным землетрясением. Тридцать лет спустя, когда все еще продолжалось восстановление, Катания поддержала Албтавиллу в борьбе против Генриха VI, сына Фридриха Барбароссы — в ответ империя нанесла сильнейший удар, кульминацией которого стал пожар, уничтоживший часть города, и в том числе Кафедральный собор. Во время правления Фредерика II (1240 г.) Катания наконец освободилась от феодальной зависимости.

На экономическое и культурное развитие Катании сильное влияние оказала Испания: Фредерик III Арагонский (1609–1670 гг.) — король Дании и Норвегии — был также королем Сицилии. Символом культурного развития можно назвать открытие первого на Сицилии университета в 1434 г.

Вторая половина XVII в. — трагический период в истории Катании: в 1669 году было сильное извержение вулкана Этна, и почти весь город был погребен под слоем лавы и пепла. К 1693 году, когда Катания еще не оправилась от катастрофы, землетрясение уничтожило все, что еще оставалось и было восстановлено. Но жителей города эти жуткие извержения не сломили. Началось активное восстановление города. В качестве основных материалов использовались черная лава и светлый известняк. Город был одной громадной строительной площадкой.

В эпоху объединения Италии (Risorgimento) Катания восставала против Бурбонов в 1837 г. и в 1848 г., и затем вошла в состав Объединенной Италии.

Город быстро развивался, замедлив темпы развития только во время Второй Мировой Войны. Последние несколько десятилетий в Катании начали развиваться высокие технологии, так что она даже получила название Европейской Силиконовой Долины.

Ночная жизнь. Катания знаменита своей легендарной ночной жизнью не только на Сицилии. Здесь совершенно естественно обедать после полуночи, как, например, в Мадриде, благо и так же много ресторанов, баров, клубов и дискотек.

Одно из популярных мест для встреч — Scalinata Alessi — лестница в центре города на территории университета, неподалеку от Via Crociferi, знаменитой улицы, где находится множество клубов.

Один из самых известных клубов — "Nievski", первый паб, который был открыт в городе. Теперь их в Катании около 120-ти, в них всегда очень оживленно.

В Катании много студентов со всего юга Италии, и они, а также местные жители делают ночную жизнь Катании весьма интересной. Выбирать развлечения можно бесконечно: в городе 25 театров, бессчетное количество клубов в арабском, hi-tech, китчесвой или японском стиле. Утонченные винные бары, привлекающие средний класс, находятся чуть в стороне от старого центра города, на Corso Italia, между Piazza Europa и пересечением с Via Monfalcone.

Что посмотреть:

Античные памятники. Античный театр. Построенному из лавы, к античному театру можно дойти по улице Витторио Эмануэле. Одеон. Послушать певцов и ораторов ходили в одеон. Амфитеатр. Самое большое здание подобного типа на Сицилии.

Музеи, галереи. Музей Беллини. Дом, где жил композитор перед отъездом в Неаполь. Музей предлагает тур, повествующий о частной и артистической жизни Винченцо Беллини. Здесь также хранится несколько авторских музыкальных рукописей, написанных композитором. Музей Бискари. Чудесный дворец Palazzo Biscari, одно из самых красивых зданий города, был раньше резиденцией князей Бискари. В выставку входят фрески, картинные галереи, археологические находки, статуи и т.д. Замок Урбино. Крепость состоит из единственного средневекового здания, сохранившегося после природных катастроф. Оно было построено примерно в 1240 г. Фридрихом Свабия II для защиты города со стороны моря, и использовалась как королевская резиднеция и тюрьма. В 1669 году лава, сошедшая с Этны, окружила крепость, но не причинила ей ущерба. С 1934 здесь находится городской музей, в котором выставлены живопись, скульптура, изделия из бронзы и керамика, относящиеся к различным эпохам.

Соборы, церкви, монастыри.

Кафедральный собор (Duomo). Собор был построен в XII в. на месте римских бань. А после землетрясения и извержения вулкана Этна, уничтоживших большую часть города, восстановлен.Церковь Св. Джулиано. Это одна из самых красивых церквей Катании, построена в первой половине XVIII в. Внутри — мраморная отделка и алтарь из золота и бронзы. Церковь Св. Николая. Построена в 1687 г., но работы были прерваны из-за землетрясения в 1693 г. Затем строительство было закончено. Пространство внутри церкви заслуживает особого внимания: проходы и два нефа 105 м в длину, а купол — 62 м в диаметре. Бенедектинский монастырь. Монастырь, один из самых больших в Европе, больше похож на дворец, чем на церковное здание, чем обязан, возможно, близким связям бенедектинских монахов с аристократами Катании. В XVIII в. это был один из важнейших культурных центров всей Сицилии, куда приезжало много посетителей, восхищающихся красотой здания. Сейчас здесь находится факультет литературы и философии Университета Катании. Церковь аббатства Св. Агаты. Шедевр барочной архитектуры, построенный архитектором Ваккарини в период с 1735 по 1767 год. Церковь Св. Плачидо. Построена в 1769 году с нехарактерным для Катании фасадом, где чередуются выпуклости и светлые тона. Церковь Мария дель Элемозина. Построена в средние века. Лучший образец позднего Барокко. Была восстановлена после землетрясения и в результате главный вход был повернут вокруг своей оси.

Праздники и фестивали. Фестиваль Св. Агаты. Празднуется 3, 4 и 5 февраля, посвящен покровительнице города

Фонтаны. Фонтан «Слон». Это статуя из лавового камня находится в центре площади Собора (Piazza Duomo) и относится к романской эпохе. Легенда гласит, что слон стал символом города c 1200 года, потому что в античные времена в этих местах жили слоны, которые защищали жителей города от опасных животных.

А также. Via dei Crociferi. Эта улица — настоящий триумф стиля барокко XVIII в., одна из самых очаровательных в Катании. Здесь находятся церкви San Benedetto, Jesuits, San Giuliano. Сады Беллини. Это любимое место отдыха жителей Катании, отсюда открывается прекрасный вид на Этну. Площадь садов Villa Bellini — около 70 тысяч кв. м, занимаемых дорожками, площадями, мостами и фонтанами. У главного входа — статуи, представляющие семь видов искусств.