Плазень

Пльзень - второй по величине город Чехии и один из крупнейших в мире центров производства пива. Как показывает статистика, каждый пльзенец выпивает 190 л пива в год. В этом их не могут превзойти даже мюнхенцы. Начиная с 1842 г., на городском пивном заводе варят знаменитый "Plzensky Prazdroj". Чехи до сих пор не могут примириться с тем, что первым пивоваром в их стране был иноземец. Зато уж своим качеством знаменитый темно-золотистый напиток целиком и полностью обязан местным факторам. Решающее значение при этом имеют особый пряный хмель из Жатека, мягкая вода и особые микроклиматические условия в подземных галереях - подвалах протяженностью свыше 9 км, где созревает пиво.

С историей пивоварения в этих краях лучше всего познакомиться в местном Музее пивоварения, расположенном в одной из средневековых солодовен на Veleslavinova ulice 6, в трех минутах ходьбы к северо-востоку от Рыночной площади.

Однако в Пльзене, одном из крупнейших индустриальных городов страны, используются не только хмель и солод, но и каменный уголь, и железная руда. В середине XIX в. чешская семья Шкода приобрела маленький металлургический завод Арнольда фон Вальдштейна и через несколько десятилетий превратила его в основную кузницу оружия для империи Габсбургов. Известно, что ее продукцию весьма высоко ценили как национал-социалисты, так и коммунисты. Сегодня предприятие производит в первую очередь оборудование для атомных электростанций.

История Пльзеня началась в XIII в., когда особое значение стал приобретать торговый путь из Нюрнберга и Регенсбурга в Прагу. Баварские купцы, приглашенные в страну королем Вацлавом II, начали планомерно застраивать город. В центре Пльзеня до наших дней сохранилась характерная шахматная планировка.

В центральной части Старого города пльзенцы оставили два квартала незастроенными. Здесь возникла крупнейшая в Чехии Рыночная площадь, на которой стоит самая высокая в стране колокольня. Размеры площади - 139x193 м, высота колокольни 103 м.

Хотя строительство костела св. Варфоломея началось еще в 1297 г., возведение этого трехнефного храма было завершено лишь в 1476 г., после гуситских войн. В этом костеле находится самый знаменитый памятник искусства в городе - Пльзеньская Мадонна, (1390). Мягкие черты лица, плавные складки ее одеяний веют бесконечной добротой и кротостью. Эта статуя - выдающийся образец мастерства чешских ваятелей.

В старой ратуше находится Музей этнографии. В благодарность за то, что Пльзень входил в число очень немногих городов Богемии, сохранивших верность католической церкви и императору, город, по рескрипту папы Павла II, изданному в XVI в., получил право украсить свой герб изображением двух ключей и рыцаря. Самый красивый образец этого герба можно увидеть на здании Ратуши (XVI в.), расположенной на Рыночной площади. Немалый интерес представляют и два других варианта этого герба, созданные между 1908 и 1912 гг. Одно из зданий в стиле чешского Возрождения примыкает к императорскому дворцу, в котором в 1599 г. Рудольф II провел девять месяцев. Эпидемия чумы вынудила германского монарха покинуть город.

Развлечения. Любители танцев могут сходить на дискотеку, проводимую в отеле "Continental". Ценителям более спокойного отдыха можно посоветовать посетить театр "J K Tyla" или пльзеньскую филармонию.