Варна

Варна. Третий по величине город Болгарии. "Царица Черного моря". "Жемчужина болгарского побережья". "Летняя столица". Город расположен на берегу моря и издавна был крупным экономическим и торговым центром страны. Первое поселение в здешних местах, Одесос, было основано в VI в. до н.э. греческими колонистами из Милета. Город переживает всю драматическую историю болгарской земли, попадая последовательно под власть фракийцев, македонцев, римлян, византийцев. В 681 г. его завоевывает болгарский хан Аспарух, и с тех пор город становится болгарским. Тогда же он получает свое название - Варна. В царствие Ивана Асена II Врия превращается в оживленный торговый центр болгарской державы, который, как свидетельствуют исторические документы, торгует с крупными портами того времени - Царь-градом, Генуей, Венецией и Дубровником. С тех пор этот портовый город всегда играл и играет важную роль в экономике страны.

Прогулка по Варне - приятное развлечение для туристов, которым надоели пляжные прелести. Интересен и сам город, и его окрестности. В центре Варны, на площади Кирил и Методи, находится собор Вознесения Девы Марии. Этот трехнефный крестово-купольный храм был построен в конце XIX в., а его фрески были написаны уже после второй мировой войны. Особенно сильное впечатление собор оставляет в выходные и праздники, когда в нем поет известный в стране мужской хор. Между Часовой башней, возведенной в 1880 г., и необарочным зданием Оперы, где размещается и драматический театр, находится небольшой рынок, одинаково интересный и для туристов, и для местных жителей. Здесь, помимо хозтоваров и пряностей, продаются сувениры, картины, резные изделия из дерева, украшения и товары из кожи. Центр Варны объявлен пешеходной зоной и закрыт для автотранспорта. От собора, если идти мимо театра, рукой подать до моря. По пути вам встретится множество зданий, построенных на рубеже веков. Большинство их обветшало и требует ремонта. Первые этажи многих зданий отреставрированы, и в них открыты ресторанчики, магазинчики и т.п. На улицах повсюду встречаются ларьки и торговцы, предлагающие одежду, лакомства, сувениры. Одна из достопримечательностей Варны - это, конечно, Римские термы, занимающие площадь около 7000 кв. метров между улицами Граф Игнатиев, Сан-Стефано, Хан Крум и Цар Калоян. Общественные бани возникли здесь во II в. при императоре Адриане. С тех пор вплоть до IV в. они много раз перестраивались. Эти величественные термы - впечатляющий памятник культуры римлян, возводивших такие здания даже в глухой провинции. К сожалению, от мраморной облицовки и богатого бронзового убранства терм до наших дней не дошло практически ничего. В термах мужчины и женщины находились отдельно. Здесь были бассейны с горячей, теплой и холодной водой, где горожане могли и помыться, и отдохнуть. Приморский парк (площадь 80 га), расположенный на берегу моря недалеко от центра, настоящий островок покоя и тишины. Здесь есть дельфинарий. Порой бывает трудно достать билеты на представление дрессированных дельфинов. Главной досптопримечательностью Варны является "Аквариум". Он, как и музей природы, также находится в парке. Интересно также побывать на Варнском озере. Узкий канал, проложенный в 1907 г., соединяет озеро с морем. Соленая морская вода уничтожила пресноводную рыбу, и теперь здесь водятся только морские виды. На берегу озера на холме, который называется Генуэзским, видны остатки старинной базилики - единственное напоминание о бывшей здесь когда-то генуэзской колонии. В 1919 г. братья Шкорпил сделали здесь археологическое открытие - нашли золотой, серебряный и алебастровый саркофаги, помещенные один в другом. Находка хранится в Варненском археологическом музее. Археологический музей Варны - одно из интереснейших собраний своего рода в Болгарии. Особенно замечательны фракийские каменные статуи, лишь отдаленно напоминающие человеческие фигуры и служившие в древности надгробными памятниками на могилах вождей. Но украшение экспозиции музея - золотые предметы, найденные в мужском захоронении.