Копан

Копан (Copan) - один из самых известных городов древних майя. Копан расположен на западе Гондураса в 13 км от границы с Гватемалой. Считается, что Копан был основан в V веке, и достиг своего расцвета в VII-VIII веках. В IX веке Копан вступает в полосу упадка, и к XII веку жизнь здесь плностью замирает. Среди европейцев первые сведения о Копане появились еще в конце XVI века, однако лишь в начале XIX века о Копан стал известен достаточно широко.

Общая площадь древнего города майя в районе Копана составляет около 24 кв.км, однако территория, находящаяся под охраной существенно меньше. По сути дела, охраняется в настоящее время лишь центральная часть бывшего города. Всего же в районе Копана насчитывается более 3,5 тысяч различных структур древних майя. В 1996 году в Копане был открыт Музей скульптуры майя, где собраны предметы культуры древних майя, найденные в Копане.

Туристы обычно попадают в Копан из Гватемалы, в столице которой организуются одно-двухдневные туры в Копан. От Гватемала-сити до деревушки Эль-Флоридо (El Florido), находящейся на самой границе с Гондурасом, около 280 км. Сюда достаточно легко можно добраться на машине, но можно и на самолете одной из местных авиакомпаний. Проходим пограничные формальности, и мы уже в Гондурасе. Примерно через 12 км въезжаем в городок под характерным названием Руины Копана (Copan Ruinas). Это название, однако, обманчиво - до руин древнего города майя отсюда еще более километра.

В самом центре Копана находится Гран-Плаза (la Gran Plaza или Plaza Principal, по-испански)- Большая площадь, ширина которой примерно 75 м. В центре Гран-Плазы находится так называемая Малая пирамида. Кстати, большинство сооружений Копана чаще обозначаются цифровыми индексами. Так Малая пирамида имеет индекс IV. Гран-Плазу еще иногда называют, Площадь стел (Plaza de las Estelas), так как всего здесь находится более десятка стел. Высота многих из них более 3 м. Здесь же находится несколько алтарей весьма примечательного вида. Стелы, изображающие в стилизованной форме правителей города, являются характерной особенностью Копана. Такого количества стел нет больше ни в одном из городов майя. (Кстати, большинство стел изображает правителя, известного под именем "Восемнадцать кроликов".)

Стелы сосредоточены в основном в северной части площади, а в южной части площади расположена Площадка для игры в мяч (Juego de Pelota). Это вторая по величине из известных площадок такого рода: длина собственно игрового поля превышает 28 м при ширине в 7 м. Кстати, в Копане есть еще две подобные площадки.


Недалеко от площадки в юго-восточной части Гран-Плазы находится пирамида XXVI, на вершину которой ведет самая известная достопримечательность Копана - так называемая Иероглифическая лестница (Escalinata Jeroglifica, по-испанский, или Hyerogliphic stairways, по-английский).