Пловдив

Один из самых древних городов в Болгарии находится на месте праисторического поселения конца второго тысячелетия до наших дней. Второй по величине город современной Болгарии расположен к юго-востоку от Софии посреди Фракийской равнины. В Пловдиве особенно остро ощущается связь времен. Город основан в 343 г. до н. э. Филиппом Македонским на месте тракийского поселения. Его первое имя - Пульпудева. Пловдив исключительно богат археологическими памятниками. Среди них раскопки селений неолита и Бронзового века, римский форум, театр, стадион, храмы, бани, акрополи. Старая часть города представляет собой архитектурно-исторический памятник, в котором сохранены богато разрисованные поздне-возрожденческие здания позднего болгарского Возрождения (дом Георгиади, Куюмджиуглувый дом и др.), множество церквей ("Святые Константин и Елена" - 1832 г., "Св. Марина" - 1853 г., "Св. Димитр" - 1830 г.). Со времени турецкого владычества в Пловдиве стоят мечети Имарет (1444-1445) и Джумая, а также одна из старейших в Европе часовая башня. К эпохе болгарского Возрождения относятся базиликальные церкви Св. Недели, Св. Димитра (обе 1831) и Св. Марины (1853-1854). Ценнейшие произведения искусства того времени - резные позолоченные иконостасы и иконы кисти Захария Зографа, выдающегося мастера церковной и монастырской живописи, - можно увидеть в церквах Св. Елены и Св. Константина (обе 1832). Узкие средневековые улочки, величественные здания XIX в., изысканная резьба по дереву, расписные фасады старинных домов, уютные кафе и ресторанчики - таков Пловдив, атмосфера которого, особенно ощутимая в старом городе, привлекает сюда людей искусства, и прежде всего - художников. Старые кварталы сочетают в себе все преиму-щества большого города с очарованием патриархальной старины, а сюжеты для картин можно найти буквально у порога дома. Свыше 200 зданий в старом городе объявлены памятниками истории и взяты под охрану. Римский форум рядом с османской мечетью, христианский храм по соседству с античным театром... Каждую осень на территории Старого города художники со всей страны выставляют свои произведения. В грандиозной выставке участвуют и зарубежные мастера.