Мехико

Мехико — самая древняя из столиц в Западном полушарии. Основанный индейцами–ацтеками на важных торговых путях древний город Теночтитлан был разрушен до основания, и на его месте был построен административный центр Новой Испании — город Мехико, который впоследствии и стал столицей Мексики.

Мехико считается культурной столицей всей Латинской Америки. Этот самый крупный в мире и самый старый в Новом свете город поражает обилием памятников до-испанского и колониального прошлого.

В столице и ее окрестностях насчитывается 1400 монументов и исторических реликвий, 10 археологических зон, 80 музеев, а также огромное количество театров, центров народного творчества, концертных и выставочных залов. История основания города восходит к середине XIV века, когда ацтекское племя основало на этом месте свое поселение Теночтитлан. К XVI веку началу периода испанской колонизации - численность поселения составляла 200 тысяч. В 1521 году после долгой осады город был захвачен конкистадорами под руководством Фернандо Кортеса. Только спустя 300 лет в 1821 году Мехико вновь обрел независимость.

Центром города является площадь эль Сокало (Площадь Конституции, вторая по величине в мире), окруженная чудом сохранившимися постройками ацтекского Теночтитлана (Темпло Майор) и зданиями колониальной эпохи, среди которых - самый большой в Латинской Америке кафедральный католический собор Кафедраль Метрополитана (1563-1667 гг.) и дворец Кортеса. Также интересна площадь Трех Культур в центре Мехико, где расположена уникальная археологическая зона с каменными основаниями древних зданий ацтеков, над которыми возвышается католический собор, который, в свою очередь, соседствует с современными жилыми зданиями, окаймляющими площадь.

В центре города на площади Сокало расположены Национальный дворец - официальная правительственная резиденция - и Кафедральный собор - старейший католический храм Америки. Национальный дворец -украшенный знаменитыми фресками Диего Риверы, площадь Гарибальди и крупнейшую в мире арену для боя быков, а также парк Аламеда и расположенный рядом с ним Паласио де Белла Арт (Дворец Изящных Искусств), в котором собраны лучшие произведения мексиканской культуры, или каналы Сочимилко на окраине Мехико, где до сих пор люди живут так же, как 500 лет назад. Не забудьте зайти в базилику покровительницы Мексики - Богоматери Гуадалупе, где в день ее праздника (12 декабря) устраивается огромный крестный ход, посетить первый европейский квартал столицы - Койоакан, или пройтись по улице Пасео-де-ла-Реформа (проспект Реформы) - копии парижских Елисейских полей (и кстати - так же насыщенной магазинчиками и ресторанами) с колоритными зданиями конца XIX в. и многочисленными фонтанами. В самом центре этого гигантского "муравейника" расположился пешеходный анклав и район ночной жизни - Зона Роза, со множеством магазинов, лавок, ресторанов и кафе - "кантина".

Отдохнуть от городской суеты можно в парках Педрегаль, Аламеда, Боск-де-Чапультепек, где находится множество достопримечательностей: Национальный Антропологический музей, Музей современного искусства, замок Чапультепек, зоопарк ("холм кузнечиков", самый большой парк Мехико ) с президентским дворцом Кастильо-де-Чапультепек, где находится крупнейший в стране Национальный Антропологический музей (поблизости - неплохой зоопарк), или лесопарковой зоне Ла-Маркес на окраине города, которая также славится большим количеством ресторанов, кафе и аттракционов. Но огромный Мехико, несмотря на все его достопримечательности, не очень подходит для отдыха, поэтому лучше сразу направиться в его знаменитые пригороды.

Знаменитым памятником колониальной эпохи является собор, построенный в честь святой покровительницы Мексики - Святой Девы Гвадалупской. Необыкновенно красивое празднество с торжественным крестным ходом, устраиваемое в ее честь ежегодно 12 декабря, собирает около миллиона паломников из многих стран Нового Света.

В 40 км от Мехико расположены самые знаменитые и таинственные памятники индейской культуры: археологический заповедник Теотиуакан с пирамидами Солнца и Луны, улицей Усопших и храмом Кетцалькоатля (Пернатого Змея). Занимающий территорию в 23 кв.км, этот город является самой крупной археологической зоной Америки.

Мексика известна своими курортами на побережьях Тихого океана, Карибского моря и Мексиканского залива.