Флоренция

В просторной котловине, в окружении пологих холмов по обоим берегам реки Арно раскинулась Флоренция (население 460 тыс. жителей). Город был основан этрусками, затем завоеван римлянами. Сохранилось немало узких средневековых улиц с домами-крепостями, но все же преобладают памятники архитектуры Возрождения - эпохи его наивысшего расцвета. Сокровищами искусства и памятниками многовековой истории Флоренция привлекает к себе многочисленных туристов из всех стран мира. С вершины ближайшего холма четко выделяются три главные достопримечательности города, возвышающиеся над морем черепичных крыш: купол собора Санта Мария-дель-Фьори, колокольня Джотто и стройная башня Синьории (Палаццо Веккьо) средневековой городской ратуши. Исторический центр города - площадь Синьории, где размещена коллекция шедевров скульптуры: "Давид" Микеланджело, "Персей" Челлини и др. В последние годы "Давида" пришлось переместить в музей, его место на площади заняла копия. С площадью Синьории связаны все важнейшие события бурной истории Флоренции. Главный флорентийский собор Санта Мария-дель-Фьори (XIII-XIV века) является третьим в мире по величине после соборов Св. Петра в Риме и Св. Павла в Лондоне. Он поражает гармоничностью форм, нарядной причудливой облицовкой из белого, розового и зеленого мрамора. Купол собора, несмотря на огромные размеры, производит впечатление невесомого. Рядом с собором, под стать ему, причудливо украшен разноцветным мрамором высокий параллелепипед колокольни Джотто. Около 1296 года было решено, что древний собор Святой Репараты не соответствует больше важности и размерам города. Новый собор решили посвятить Богородице, а назвали - "Собор Святой Марии с цветком" (Santa Maria del Fiore), подразумевая связь с именем Флоренции -"цветущая". Строительство Собора поручили Арнольфо ди Камбио, который годом раньше уже начал работу над церковью Санта Кроче. Работа по сооружению Собора затянулась на долгие годы и только в 1436 году, после 470 лет строительства, папа Евгений IV освятил собор. Впоследствии, в конце XV века, фонарь купола был увенчан крестом и шаром, и только в середине прошлого века была выполнена облицовка фасада мрамором по рисунку архитектора Эмилио де Фабрис.Собор выполнен в виде латинского креста с тремя нефами, разделенными огромными пилястрами, и хорами, от которых ответвляются два боковых трансепта и полукруглая абсида.Одна из самых знаменитых церквей Флоренции - готическая базилика Санта Кроче (усыпальница Микеланджело, Галилея, Макиавелли, Россини и других великих итальянцев). Очень живописна набережная реки со старинными мостами, самый древний - Понте Веккьо, на котором уже много лет размещаются ювелирные лавки. Во Флоренции много зелени, сконцентрированной в садах "Боболе" и "Кашине". В городе 87 музеев, самый известный - галерея Уффици. Несколько древних колоритных праздников позволяют очутиться в средних веках наяву: это проводимый в июне исторический футбол в средневековых костюмах, который впервые состоялся в 1530 году, и "взрыв повозки" в Пасхальное Воскресение перед кафедральным собором - праздник, связанный с эпохой крестовых походов. Баптистерий. Сакральный центр города образован площадью Святого Иоанна с Баптистерием (особого внимания заслуживают двери Баптистерия, именуемые "Вратами Рая"), архиепископским дворцом и Лоджией Бигалло постройки XIV века, и Соборной, где рядом с Кафедральным Собором и Колокольней Джотто расположены Братство милосердия и Музей Собора.

Это - естественный центр города, где сходятся многочисленные улицы и переулки, из которых посетителю представляется в различных ракурсах не имеющее себе равных зрелище: великолепие Собора, элегантность Колокольни, классичность и гармония Баптистерия - все это захватывает в сладкий плен туриста, первый раз переживающего такие впечатления. Этот комплекс, наследие и символ богатства и амбиций средневековой Флоренции, города торговцев - поклонников культуры и искусства, является визитной карточкой города и величайшей гордостью всех поколений флорентийцев.