Голуэй

Один из самых динамично развивающихся городов Европы Голуэй, расположен на западном побережье Ирландии. Этот город каждый год притягивает музыкантов, артистов и интеллектуалов. Голуэй с населением в 66 тыс. человек ежегодно принимает международные фестивали поэзии, музыки, искусств, конных скачек, устриц. Так, фестиваль джаза в феврале, голуэльские скачки и фестиваль устриц летом, двухнедельный фестиваль искусств, на котором демонстрируются самые последние, порой экстравагантные театральные постановки, музыкальные представления, выставки искусств и уличные парады, проходит в конце июля.

Город известен свой расслабляющей атмосферой: на улицах постоянно звучит живая музыка (на многие музыкальные мероприятия вход бесплатный), а во время проведения фестивалей Голуэй становится сценической площадкой. Поэтому не вызывает удивления тот факт, что Голуэй и его окрестности очень популярны среди изучающих английский язык. Ежегодно число горожан увеличивается за счет студентов на 13 тыс. человек.

Естественная красота города притягивает студентов не меньше, чем его исторические памятники. Извилистые улочки Голуэя окантованы многочисленными магазинчиками, пабами и ресторанами. Старинные здания, сохранившиеся со времен средневековья, заботливо сохраняются и поныне. Голуэй строился вокруг замка, сооруженного в XIII веке семьей де Бурго. Торговля с Францией и Испанией позволили местным купцам быстро развивать город. Испанское влияние ощущается в архитектуре улиц, но кельтское наследие все-таки более заметно. Следы средневекового прошлого и сегодня видны и в Замке Линча, построенном одним из мэров города, и в Объединенной Церкви Св. Николая. Кстати, именно в этой церкви Христофор Колумб совершил свою последнюю молитву перед отплытием в Новый Свет. В Голуэе теперь бытует шутка, что самым первым туристом, посетившим город, был Христофор Колумб.