Халкидики

К югу от столицы Северной Греции г. Салоники находится полуостров Халкидики. Три его "пальца", Кассандра, Ситония и Афон, пользуются наибольшей популярностью у туристов.

Кассандра - земной природный рай - самый западный "палец" полуострова Халкидики, назван в честь македонского царя Кассандра. Расположен ближе всего к г. Салоники, самый густонаселенный. Его чарующая природа, великолепные песчаные пляжи, мысы, покрытые соснами, привлекают внимание большого количества туристов. Живописные деревеньки Афитос, Криопиги, Полихроно, Ханиоти, Певкохори утопают в зелени, окаймлены бесконечными песчаными пляжами, каждая из них имеет свое своеобразие. В этих деревеньках Вас ждут уютные рестораны и таверны, бары и дискотеки, широкий спектр гостиниц. Курорты Кассандры сохранили экологическую чистоту и но нраву считаются лучшим местом для отдыха.

Ситония - "Парк" Халкидики - средний из трех "пальцев" полуострова Халкидики. Этот волшебный уголок земли, сочетающий высокие горы и золотые пляжи, многовековую историю и современную насыщенную жизнь, лежит всего в часе езды от г. Салоники. Ситония знаменита своими живописными бухтами и небольшими заливами. Побережье увыпана приморскими поселками, комфортабельными гостиницами и причалами. На одном из выступов, на метсе древнего города Торони, можно увидеть и сегодня развалины старых укреплений, служивших городу с античных времен.

Афон (Святая Гора) - царство монахов. Десятки красивейших визаитийских монастырей, спрятанных в зелени лесистых ущелий или словно висящих на склонах прибрежных скал, хранят в себе уникальные богатства. Здесь расположена единственная Православная Монашеская Республика, которая уже более 1000 лет живет согласно церковным канонам, в духе традиций византийских времен. В монастырях собраны неисчислимые богатства, драгоценности, иконы и рукописи. Уже на протяжении почти тысячи лет действует закон, запрещающий женщинам ступать на святую землю Афона. Русский Свято - Пантелеймонов монастырь считается одним из наиболее красивых монастырей на Афоне. В период расцвета на Афоне было построено 40 монастырей, жило около 40.000 монахов. Сейчас действующих монастырей 20, в которых проживает около 2.000 братьев. Мужчины, желающие посетить монастыри Святого Афона, допускаются туда только при наличии специального разрешения; остальные заканчивают свое путешествие в Уранополисе - священном городе. Экскурсия на Афон начинается от маленькой пристани Святой Богородицы, находящейся на Ситонии. Морское судно доставит вас к берегам Святого Афона. Проплывая вдоль западного побережья полуострова, Вы получите возможность насладиться неповторимой картиной монастырей Агион Орос, построенных среди девственной природы примерно 10 веков назад. Согласно греческой мифологии Афон-гора - это камень, брошенный титаном Афоном в бога Посейдона во время сражения. По другой легенде титаны Ситон и Афон не поделили между собой прекрасную русалку Палини, чем вызвали гнев Посейдона. Метнул он свой трезубец на Халкидский п-ов, и образовались на нем три "пальца"-полуострова.

Пещера Петралона и Архантропос. На полуострове Халкидики находится небольшая деревушка Элеохорья, известная своей пещерой, называемой Петралона, где был найден череп древнего человека - неандертальца, датируемый 700 - 800 тыс. лет, черепа многих животных доисторического периода. Пещера украшена сталактитами и сталагмитами, удивительными по красоте и уникальными по форме. Здесь найдены и остатки пепелища костра. Многие ученые считают, что здесь впервые людьми, жившими более миллиона лет назад, был использован огонь.

Полуострову было суждено стать всемирно известным курортом. Туризм привлекает на Халкидики тысячи посетителей из многих стран мира. Население Халкидиков (около 90 тыс. жителей, занятых преимущественно в туризме и сельском хозяйстве) постаралось сделать свои курорты настолько привлекательными и экологически чистыми, насколько это возможно. Отдых на Халкидиках считается по праву престижным. Не каждый грек может позволить себе отдых в этом райском уголке.


Извилистая череда горных вершин, окрашенных в различные оттенки пурпура, плавно переходит в долины, где деревья перемежаются с дикими цветами, давая изумительные оттенки цветовых комбинаций. 500 км побережья этого "таинственного рая" представляют собой удивительное сочетание бирюзовой кристально чистой воды с зеленью сосновых лесов, примыкающих вплотную к воде. Эгейское море плещется, омывая берега трех основных частей Халкидики - Кассандры, Ситонии и Святого Афона. Маленькие традиционные деревни со своей особой архитектурой, каждая со своим колоритом и своей историей сочетаются с большими гостиничными комплексами и городами с ночной жизнью для проведения активного отдыха, в то время как тысячи маленьких пляжей дают возможность особого уединения для тех, кто любит помечтать в тишине. И повсюду - восхитительное море: бирюзовое - у кромки пляжа и ультрамариновое - в глубине.