Милан

Второй по величине город Италии (население - 1,7 млн. жителей) считается ее индустриальной столицей. Милан - крупнейший промышленный, финансовый, торговый и транспортный узел страны, но также важный культурный центр. Город знаменит своими музеями, картинными галереями, театрами, памятниками архитектуры, учебными заведениями (университет, консерватория, Академия искусств и др.). Наряду с Римом Милан - один из древнейших городов в Италии. На его месте находилось кельтское поселение. После завоевания римлянами в III веке до нашей эры город получил имя Медиоланум, что означает "срединный". Самый древний архитектурный памятник - базилика Сант Амброджо (IV век). Значительный след оставила эпоха Возрождения: сохранились церковь Санта Мария-делле-Грацие со знаменитой "Тайной вечерей" Леонардо да Винчи; замок Сфорца, служивший крепостью и резиденцией миланских правителей; галереи Брера и Амброзиана. Тем не менее общий архитектурный облик города определяют здания конца XIX века. Самый знаменитый архитектурный памятник и символ Милана - Миланский собор. Его строительство продолжалось с 1386 года до середины XIX века, да и сейчас время от времени собор подновляют, поэтому "вечная стройка" вошла у итальянцев в поговорку. Собор расположен в центре города и представляет собой грандиознейшее и сложнейшее сооружение готической архитектуры. Облицованный белым мрамором, украшенный по верху многочисленными башенками и шпилями, резными карнизами, собор кажется невесомым, кружевным. На весь мир Милан знаменит своим оперным театром "Ла Скала", который построен в 1778 году и сыграл огромную роль в развитии итальянской музыки и культуры.