Ватикан

Город-государство, расположенный в западной части Рима, столицы Италии, на холме Монте-Ватикано. Площадь государства составляет 0,44 кв. км.

Постоянное население — около тысячи человек. Ватиканским гражданством обладает менее половины этого числа — около 70 духовных лиц, 54 швейцарских гвардейца, на которых возложена охрана Ватикана и церемониальные функции, 150 папских жандармов и примерно столько же гражданских лиц. Остальные жители Ватикана — итальянцы.

Форма правления - теократическая монархия. Резиденция главы католической церкви - римского папы, международный центр римско–католической церкви. Ватикан был образован как самостоятельное государство в 1929 году в соответствии с Латеранскими соглашениями между итальянским правительством и папой римским. Папа выбирается пожизненно коллегией кардиналов. Правительство - комиссия понтификов, назначаемых Папой.

Достопримечательности:


Ватикан представляет собой грандиозный архитектурный комплекс, где храмы, дворцы и крепостные сооружения сочетаются с произведениями садово–паркового искусства. Торжественным входом в Ватикан служит обрамленная колоннадами площадь Святого Петра, творение архитектора Бернини. В центре площади располагается обелиск, привезенный римским императором Калигулой из Египта. Колоннады ведут к собору Святого Петра — крупнейшему католическому храму мира. За собором располагается обширный дворцовый ансамбль XV—XVI веков: капелла Николая V, апартаменты Борджиа, Сикстинская капелла (с фресками Микеланджело и Ботичелли), Лоджии и Станцы, расписанные Рафаэлем и его учениками, величественные дворы Бельведера и Сан-Дамаццо, Священные Гроты, где похоронены многие Папы ранних веков христианства и три последних Папы.

У северной границы Ватикана находится вход в Ватиканский (Папский) дворец, состоящий более чем из тысячи комнат, нескольких часовен, музеев и папской библиотеки. Дворец с древнейших времен является хранилищем множества шедевров мирового искусства: древнеегипетских, сирийских, античных реликвий (в том числе таких скульптур, как Аполлон Бельведерский и Лаокоон), здесь также бережно сохранены скульптуры и живописные полотна эпохи Ренессанса, коллекция древних географических карт и многое другое.

Среди музеев и галерей Ватикана особенно выделяются Музей египетского искусства, Музей этрусского искусства, Музеи Пио Клементино, Музей Кьярамонти. В ватиканских садах — казино Пия V и здание Ватиканской пинакотеки, где собраны произведения итальянской живописи XIV—XVII веков.