София

Основанная более 7000 лет назад, современная столица Болгарии - символ вечной связи прошлого с настоящим. Памятники богатой событиями фракийской, римской, болгарской и османской истории соседствуют с современными зданиями и городскими сооружениями. В городе более 250 памятников истории и архитектуры. Несмотря на обилие развалин различных византийских построек и мусульманских мечетей, свидетельств долгой и разнообразной истории Софии, со временем город утратил былое величие. Некоторые из наиболее впечатляющих архитектурных сооружений нынешней столицы датируются периодом после Освобождения Болгарии от османского ига в 1878 году. Вдоль широких, обсаженных деревьями бульваров, стоят здания конца XIX - начала XX веков. Крепостные стены Софии, защищавшие ее на протяжении 12 веков, окружают центр города, где по сей день сохраняются следы поселения Сердика (II век). Крупнейшие достопримечательности - Ротонда храма Св.Георгия; часть крупного археологического комплекса с редкими образцами римской архитектуры; храм Св.Софии, представленный на гербовом щите города; Софийский кафедральный собор Александра Невского со всемирно известными иконами и фресками; расположенная в Софийском пригороде Бояна церковь, включенная в списки памятников культуры, охраняемых ЮНЕСКО - яркий пример средневековой архитектуры с уникальной росписью стен. Районы, прилегающие к столице, славятся красотой своей природы. Тишина и очарование горы Витоша создают идеальные условия для летних пикников и прогулок или для катания на лыжах зимой (самым известным здесь является спортивный центр Алеко). Живописные села, расположенные у подножия горы, находятся всего лишь в нескольких минутах езды на трамвае или автобусе от центра суетливой столицы. Другими туристическими достопримечательностями являются церковь Света Неделя, мечеть Баниа Ваши (XVI век) и находящиеся неподалеку Турецкие бани, крытый рынок Хали и часовая башня, Синагога, пестрый женский рынок. Национальный исторический музей, церковь Св.Петка Самарджийска, здание бывшего ЦК коммунистической партии. Русская церковь, площадь Александра Батенберга, блошиный рынок, антикварные магазины и кафе вокруг Хрустальной площади, скверы около площади Александра Невского, получившей свое название от стоящего в ее центре одноименного кафедрального собора, и коллекция произведений искусства, принадлежащая Международному фонду Св. Кирилла и Мефодия.

Достопримечательности. Мечеть Бани Баши. Мечеть, где и сегодня совершают молитвы мусульмане Софии, одно из немногих уцелевших зданий османской эпохи. Доступ в нее строго запрещен. Рядом с мечетью находится минеральный источник, обладающий укрепляющим и лечебным действием. Разноцветные изразцы украшают стены Минеральной бани Церковь св. Петки Самарджийской, построена цехом шорников в конце XIV в., в самом начале эпохи османского владычества. Ротонда св. Георгия (Свети Георги), II-III вв. - часть большого археологического комплекса. Национальный исторический музей: в числе наиболее известных экспонатов - фракийские изделия из золота и серебра; предметы знаменитого Панагюрского золотого клада IV и III вв. до н.э.; серебряный клад из Рогозена, найденный в 1986 г. и включающий в себя 165 предметов V и IV вв., в основном сосудов и блюд, украшенных орнаментом, а также изображениями на сюжеты фракийских и греческих мифов; Национальная художественная галерея, где представлена болгарская живопись начиная с XIX в.; Собор Александра Невского - воздвигнут в пямять русских солдат, павших в боях за освобождение Болгарии от османского ига. За свободу Болгарии отдали свои жизни свыше 100 000 русских солдат. Св. Александр Невский, которому посвящен собор, - князь XIII в., небесный покровитель русского воинства; большой интерес представляет и церковь св. Софии, давшая название городу. Это второе по древности сооружение в Софии (VI в., расцвет Сердики).