Ванкувер

Ванкувер. Третий по величине город Канады насчитывает более 1,5 млн. жителей. Это тихоокеанский "фасад" страны и крупный порт, связывающий ее со странами Юго-Восточной Азии и всего Тихого океана, один из красивейших городов мира

Он расположен в устье реки Фрейзер, у подножья Берегового хребта, склоны которого покрыты высокоствольными лесами, а вершины одеты в снеговые шапки.

Современный город раскинулся на обоих берегах залива Бэррард, через который перекинут величественный мост Львиные Ворота (длина 516 м). В центральной, старой части города (южный берег залива) сохранился исторический центр Гэстаун со старинными постройками XIX века. Кварталы новых многоэтажных зданий соседствуют с многочисленными пляжами и парками. Самый известный городской парк "Стэнли" был заложен на вдающемся в залив полуострове еще в 1886 году (первый год существования города), когда вокруг поднимались густые первозданные леса. Сейчас парк "Стэнли" и его приморская набережная - любимое место отдыха горожан и туристов. Здесь находится большой океанариум с дрессированными дельфинами, бассейны с коллекциями рыб и земноводных, зоопарк, собрание ярких индейских тотемов, размещенных под открытым небом. Другой парк - королевы Елизаветы - известен своим ботаническим садом.

В 1971 году в городе открыт Музей столетия, в состав которого вошли планетарий и Морской музей. Здание планетария украшено огромной скульптурой краба, который, по индейским легендам, издавна охраняет залив. В Морском музее экспонируется поставленный на вечную стоянку сторожевой корабль "Сен-Рок" - небольшое парусно-паровое судно с деревянным корпусом, которое дважды, в 1940 и 1944 годах, совершило переход по Северо-Западному проходу через воды Канадской Арктики. В национальном историческом парке "Форт-Лэнгли" можно увидеть старую деревянную факторию времен Торговой компании Гудзонова залива и познакомиться с коллекцией мехов.

В составе населения Ванкувера преобладают англо-канадцы. В то же время мягкий теплый климат, необычайно приятное сочетание высокогорных и приморских ландшафтов, транспортное обеспечение, комфортные условия проживания привлекают сюда все больший поток иммигрантов, в первую очередь из Юго-Восточной Азии. В городе существуют значительные по площади китайские кварталы. И новый фешенебельный жилой район, возникший на севере, уже в горах, застроен большей частью в японском и китайском стиле, так как здесь обосновались многие богатые выходцы из Гонконга.

В Ванкувере часто идут дожди. Но не думайте, что это главная отличительная черта города, весной и летом на долю горожан выпадают великолепные солнечные деньки и бывает это довольно часто. Здесь, на юго-западе страны зонтики нужны точно также, как и солнцезащитные очки. Все это, да плюс еще великое множество уличных кафе, бистро и ресторанчиков, расположенных вдоль берега океана, составляют неотъемлемую часть жизни Ванкувера. Иными словами, город с самым неустойчивым климатом в Канаде всегда готов и к солнцу и к дождю.

Ванкувер окружен густыми лесам и высокими горам, и наверно поэтому самые популярные туристические маршруты, экскурсии и места, так или иначе, имеют самое прямое отношение к природе. Зимой жители города отдают предпочтение сноубордингу и лыжам, катаясь на крутых горных склонах близлежащих гор. В течение всего года Ванкувер буквально осаждают многочисленные труженники Голливуда; здесь постоянно что-то строится, проводятся какие-то фестивали, гонки на яхтах имногое другое.

По количеству ресторанов Ванкувер может поспорить с иной столицей, интересно, что их количество компенсируется множеством фитнес-центров, которые помогают горожанам поддерживать хорошую спортивную форму. Ванкувер получил статус города в 1886 году, это не так уж и много, что позволяет городу быстро расти и развиваться. Спортивные площадки города никогда не пустуют, особенно если в баскетбол играет команда Ванкувер Гризли, а в хоккей - Ванкувер Кэнакс. Не так давно был реконструирован международный аэропорт города, через который в Ванкувер попадают миллионы туристов, бизнесменов, иммигрантов.