Кингстон

Кингстон - столица Ямайки. Город был основан англичанами в XVII веке и вошел в историю как крупнейший в Вест–Индии центр работорговли. В Кингстоне проживает 600 тыс. жителей Густонаселенная столица Ямайки страдает от создаваемой вокруг нее негативной репутации, которая - хоть отчасти и заслужена - заставляет померкнуть здешние красоты. Город, который на первый взгляд неприветлив и некрасив, выглядит еще более грязным из-за вопиющей нищеты бедных слоев населения. Но, несмотря на то, что в городе существуют места, посещать которые гостям страны не рекомендуется, Кингстон остается сердцем Ямайки, ее торговым и культурным центром. Развратно-суматошный, он все-таки достоин посещения, особенно во время одного из ежегодных фестивалей.

Из немногих достопримечательностей столицы можно выделить Национальную галерею в Рой-Вест-Билдинг с обширной коллекцией работ местных художников, Большой интерес представляют творения скульпторов Н.Роя и Э.Мэнли, Институт Ямайки, Конференц-Центр, Королевский дом (бывшая губернаторская резиденция, сейчас здесь музей) и собор Св. Екатерины (XVII в.), Музей вооруженных сил, Музей Национальной истории, Музей Геологии, расположенный в исторической части Порт-Ройяля Музей Археологии, Музей Естествознания, Музей аравака, Зоологический музей, минеральные источники Рокфорд, торговый район Девон-Хаус, зеленый Бун-Оэсис, ботанический сад Кэслтон, парк Кайманас, Национальный Театр танца, Африканский Музей, Музей форта Чарльз-Маритайм и, естесственно, Музей Боба Марли в бывшем доме певца, где хранятся личные вещи и фотографии музыканта. Стены оклеены газетами с репортажами о триумфальных гастролях, фотографиями Боба на футбольном поле, в обнимку с Миком Джагером и увешаны золотыми и платиновыми дисками. Самые яркие впечатления оставляют просто обставленная спальня певца, где около кровати лежит гитара, принадлежавшая ему, следы от пуль в задней стене дома, оставшиеся после покушения на Боба Марли, совершенного в 1976 году, а также дерево, под которым музыкант частенько покуривал марихуану и играл на гитаре.

Интересны памятники старины - одно- двух этажные деревянные постройки и каменные дома, возведенные в начале ХХ века. Некоторое разнообразие вносят народные уличные оркестры, играющие традиционное "регги", а также шумные уличные рынки.

С окрестных гор можно наслаждаться видом предгорий, покрытых лиственными лесами, которые окружают акваторию бухты, образующую естественный порт города. К северу от портовой части располагается исторический центр Нового Кингстона - "города контрастов". Здесь с высоченными современными зданиями гостиниц и офисных центров соседствуют притоны, уличные продавцы всякой всячины, попрошайки и криминальные элементы. Более современная часть Кингстона располагается еще дальше и севернее от порта, представляя собой привычный взгляду район, который, конечно же, не лишен местной специфики.

Прибрежная полоса центра Кингстона давно уже заслуживает проведения запланированных реставрационных работ, оставаясь при этом отличным местом для прогулки, во время которой можно посетить расположенный на пристани ремесленный рынок. Несколькими кварталами западней можно обнаружить Национальную Галерею, в которой собрана коллекция наиболее ярких творений ямайских художников, скульпторов, созданных ими с 20-х гг. ХХ в. по настоящее время. Каждый декабрь здесь проходит выставка современного искусства.

Большая часть дешевых гостиниц города находится на юге Нового Кингстона. В здешних окрестностях можно найти приличные места питания, в том числе относительно дешевые рестораны индийской, китайской и американской кухни. В северной части Нового Кингстона и вдоль убегающей на запад улицы Ред Хиллз Роуд есть множество придорожных кафе, где готовят вкусное вяленое мясо по местной рецептуре. Можно испытать потрясающее удовольствие, если проехаться по этому маршруту на машине, покуривая и вдыхая распространяющиеся запахи специй. Кроме того, на Ред Хиллз Роуд регулярно устраиваются уличные вечеринки и дискотеки, но отличительной особенностью всей Ямайки является то, что независимо от того, где вы оказались - "везде звучит регги". Иногда кажется, что в Ямайке танцуют все и вся!